Der hellste Stern am Firmament

Wissenschaftliches zur Sonne

Die Sonne ist der Stern im Zentrum des Sonnensystems. Es ist eine nahezu perfekte Kugel aus heißem Plasma mit interner konvektiver Bewegung, die über einen Dynamoprozess ein Magnetfeld erzeugt. Es ist bei weitem die wichtigste Energiequelle für das Leben auf unserer Erde. Sein Durchmesser beträgt etwa 1,39 Millionen Kilometer (864.000 Meilen) oder das 109-fache der Erde und seine Masse das 330.000-fache der Erde. Es macht etwa 99,86% der Gesamtmasse des Sonnensystems aus. Etwa drei Viertel der Sonnenmasse bestehen aus Wasserstoff (~ 73%), der Rest besteht hauptsächlich aus Helium, sowie viel geringeren Mengen an schwereren Elementen, einschließlich Sauerstoff, Kohlenstoff, Neon und Eisen.

Die Sonne ist ein G-Typ-Hauptreihenstern (G2V), basierend auf seiner Spektralklasse. Als solches wird es informell und nicht ganz genau als gelber Planet bezeichnet, denn sein Licht ist näher an Weiß als an Gelb. Die Sonne entstand vor ungefähr 4,6 Milliarden Jahren durch den Gravitationskollaps der Materie in einer Region einer großen Molekülwolke. Der größte Teil dieser Materie sammelte sich in der Mitte, während der Rest zu einer umlaufenden Scheibe zusammengedrückt wurde, die zum Sonnensystem wurde. Die Zentralmasse wurde so heiß und dicht, dass sie schließlich eine Kernfusion in ihrem Kern auslöste. Es wird angenommen, dass fast alle Sterne durch diesen Prozess entstehen.

Auf dem Mittelweg seiner Existenz

Die Sonne ist ungefähr im mittleren Alter. Der Planet hat sich seit mehr als vier Milliarden Jahren nicht dramatisch verändert und wird noch mehr als fünf Milliarden Jahre ziemlich stabil bleiben. Derzeit werden etwa 600 Millionen Tonnen Wasserstoff pro Sekunde zu Helium verschmolzen, wodurch pro Sekunde 4 Millionen Tonnen Materie in Energie umgewandelt werden. Diese Energie, die zwischen 10.000 und 170.000 Jahre benötigt, um aus ihrem Kern zu entweichen, ist die Quelle des Sonnenlichts und der Sonnenwärme. In ungefähr 5 Milliarden Jahren, wenn die Wasserstofffusion in ihrem Kern soweit abgenommen hat, dass die Sonne nicht mehr im hydrostatischen Gleichgewicht ist, wird ihr Kern eine deutliche Zunahme der Dichte und Temperatur erfahren, während sich ihre äußeren Schichten ausdehnen und schließlich zu einem roten Riesen werden. Es wird berechnet, dass die Sonne groß genug werden wird, um die gegenwärtigen Bahnen von Merkur und Venus zu verschlingen und die Erde unbewohnbar zu machen. Danach wird es seine äußeren Schichten ablegen und ein dichter Typ eines Kühlsterns werden, der als weißer Planet bekannt ist, und keine Energie mehr durch Schmelzen erzeugen, sondern weiterhin glühen und Wärme von seiner vorherigen Verschmelzung abgeben. Die enorme Auswirkung der Sonne auf die Erde wurde seit prähistorischen Zeiten erkannt und die Sonne wurde von einigen Kulturen als Gottheit angesehen. Die synodische Rotation der Erde und ihre Umlaufbahn um die Sonne bilden die Grundlage für Sonnenkalender, von denen einer der heute vorherrschenden Kalender ist.